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“滨海卫士”红树林

[ 作者:彭耐 | 发布时间:2015-12-15 | 浏览:1178次 ]

在热带及亚热带地区的海岸线上,生长着一种独特的湿地生态系统,它们冲锋在抵抗海浪冲击的第一线,并且为大批的鸟儿提供了丰富的食物,成为它们的迁徙驿站。它们就是有着“滨海卫士”之称的红树林。

其实它们不是红色的
当人们亲眼见到了红树林,都总会有一种诧异:明明是绿色的叶子,明明长的和其他的树木都很相似,怎么会偏偏起名叫“红树”?难道和枫树一样,它们的叶子会变成红色?
其实,在这种植物的树皮和树干里面,含有大量的单宁酸,而这种物质遇到空气,就会氧化变成红色。于是,人们就把这些可以提取红色染料的绿色植物,称之为“红树林”。

它们有着奇特的本领
红树林湿地生态系统是陆地向海洋过渡的特殊生态系统,它们有着很多奇特的本领。例如,传说中红树林种子的“胎生”现象。
你不要以为胎生只是哺乳动物的特征,神奇的红树林系统也有这种能够保证后代较高成活率的本领。红树林中的很多植物的种子,在还没离开母体时,就已经在果实中开始萌发,长成棒状的胚轴。胚轴发育到一定程度后,脱离母树掉落到海滩的淤泥中,几小时后就能在淤泥中扎根生长,从而成为新的植株。而那些未能及时扎根在淤泥中的胚轴,则可随着海流在大海上漂流数个月。这个时候,单宁酸又起到了很大的作用:既可以预防胚轴腐烂,其苦味又能防止小鱼、小虾吃掉胚轴,保障了胚轴能在几千里外的海岸扎根生长。
除此之外,常年随着海水潮涨潮落而时隐时现的红树林,每一棵都是一座天然的海水淡化器。它们根系的体液浓度比海水还高,产生的负高压可以从海水中过滤出淡水及营养物质,并将多余的盐分通过盐腺排出体外。这种现象被人们称为“泌盐现象”。

它们是滨海的“卫士”
红树林生长在海洋的潮滩上。对于一般的树木来说,这里太过潮湿,风浪太猛烈,而红树林却十分适应这里:泥沼里缺乏空气,红树林的“气生根”就像竹笋一样,伸长出地面来呼吸;呼吸根上还生长着粗大的呼吸孔,是红树林的鼻孔和嘴巴。
面对猛烈的海浪,红树林又有很多的根系,插入于脚下的泥沼,如同章鱼的爪子一样,牢牢地抓着松软的淤泥,对抗海浪和台风的侵袭,屹立不倒。同时,那盘根错节的发达根系,还能有效地滞留陆地来沙,减少近岸海域的含沙量。而茂密高大的枝体,宛如一道道绿色长城,有效地抵御了风浪的袭击。
发生于2004年底的印度洋大海啸,迄今回忆起来仍令人毛骨悚然。这场突如其来的灾难,给印尼、斯里兰卡、泰国、印度,马尔代夫等国造成了巨大的人员伤亡和财产损失。然而,印度沿海卡德拉尔地区的一些农民逃过灭顶之灾的故事,也流传了开来。这并不是那些村民有未卜先知的超常能力,而是那一带种植了一片片红树林。
面对来势凶猛的大海啸,红树林不仅不会被排山倒海之势的海浪摧垮,而且还能起到拦截海啸、疏通水道、泄水固堤的中流砥柱的作用。那些离海岸仅有几十米远的村落,由于红树林的保护而死里逃生。为此,亲临那场大海啸灾难的村民们,无不对红树林顶礼膜拜。
类似的事情在中国也曾发生过:早在1958的时候,一次史上罕见的12级台风向厦门沿海挺进,随之产生的强大而凶猛的风暴潮,几乎吞没了整个沿海地区。但在离厦门不远的龙海县角尾乡海滩上,因生长着高大茂密的红树林,当地的堤岸竟然安然无恙,农田村舍损失甚微。
以上种种事实告诉我们,红树林是当之无愧的“滨海卫士”!
红树林不仅可以护堤固滩、保护农田,更是生物的理想家园。它们为众多的鱼、虾、蟹、水禽和候鸟,提供了栖息和觅食的场所。每年迁徙季节,有数以万计的水鸟栖息于此。此外,红树林内动植物种类繁多,有相当大的生态价值及科研价值。